Werkgever moet slapend dienstverband beëindigen - Asselbergs & Klinkhamer Advocaten

Belangrijk arrest: Werkgever moet slapend dienstverband beëindigen

12 nov 2019 Arbeidsrecht Jeroen van Kollenburg

De Hoge Raad heeft 8 november 2019 een belangrijk arrest gewezen over slapende dienstverbanden. Er bestond veel onduidelijkheid over de vraag of een werkgever verplicht is om mee te werken aan de beëindiging van een slapend dienstverband en daarmee aan betaling van een transitievergoeding.

Op grond van goed werkgeverschap

Wanneer is voldaan aan de wettelijke vereisten om afscheid te kunnen nemen van een werknemer in verband met langdurige arbeidsongeschiktheid, dan geldt volgens de Hoge Raad als uitgangspunt dat een werkgever op grond van goed werkgeverschap verplicht is om in te stemmen met een voorstel van de werknemer tot beëindiging van zijn arbeidsovereenkomst met wederzijds goedvinden. Dit onder toekenning van een vergoeding ter hoogte van de wettelijke transitievergoeding.

Omvang transitievergoeding

Anders dan wellicht te verwachten zou zijn, geeft de Hoge Raad aan dat de transitievergoeding berekend kan worden tot op de dag ná die waarop de werkgever wegens arbeidsongeschiktheid van de werknemer de arbeidsovereenkomst zou kunnen beëindigen. In de praktijk één dag na het verstrijken van de loondoorbetalingsperiode van 104 weken.

Uitzondering op de regel

Iedere hoofdregel kent een uitzondering. De werkgever hoeft geen medewerking te verlenen er een gerechtvaardigd belang is bij instandhouding van de arbeidsovereenkomst. In dat geval is dus ook geen transitievergoeding verschuldigd. Een dergelijk belang kan bijvoorbeeld gelegen zijn in het bestaan van re-integratiemogelijkheden van de werknemer.

Het argument dat een werknemer bijna de pensioengerechtigde leeftijd heeft bereikt, gaat niet op. Dit is geen valide reden medewerking om ontslag te weigeren.

Voorfinancieren van transitievergoeding

Komt een werkgever in financiële problemen door de verplichting tot het betalen van een transitievergoeding, dan kan de rechter beslissen dat deze betaling in termijnen plaatsvindt.

Hoe zit dat in de praktijk?

Ik verwacht dat werknemers met een slapend dienstverband de komende weken massaal aankloppen bij hun werkgever en verzoeken om op de door de Hoge Raad aangegeven wijze medewerking te verlenen aan beëindiging van het dienstverband. Dit onder toekenning van de wettelijke transitievergoeding, begroot op de dag na het einde van de 104-wekenperiode. Werkgevers kunnen haast niet anders dan instemmen met dit verzoek. Doen zij dit niet, dan lopen zij een groot risico een door de werknemer op te starten procedure te verliezen.

Advies nodig? Neem gerust contact met ons op!

Over de blogger
Jeroen van Kollenburg

Jeroen geeft als salary-partner leiding aan de sectie arbeidsrecht. Hij adviseert onder meer over complexe ontslagkwesties, (internationale) reorganisaties, medezeggenschap en overtreding van arbeidsomstandighedenwetgeving.

Meer artikelen van Jeroen van Kollenburg
Jeroen van Kollenburg

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *